Escultura de Minerva en el Arco del Triunfo [sic] de Moncloa

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El llamado “Arco de la Victoria [sic]” es un monumento que recibe a quienes acceden a Madrid por la carretera de la Coruña o A-6. Fue construido para conmemorar el triunfo de las tropas de Franco en la Guerra Civil.

En lo alto del arco la diosa Minerva se yergue sobre un carro tirado por cuatro caballos (cuadriga). El conjunto escultórico se colocó sobre el edificio del arco en agosto de 1956. La estructura de hierro que lo sostenía fue reemplazada por una de cobre en 1987 porque sufría de corrosión severa debido a la humedad y electrólisis.

Minerva es la diosa romana de la sabiduría, de la razón, las artes y la estrategia militar.

Estatua de Minerva

La diosa lleva un casco sobre la cabeza; se trata de la gálea, un casco militar romano de la legiones imperiales.

¿Qué lleva Minerva sobre la cabeza?

Sobre el casco de la escultura en Moncloa hay un penacho o cresta que da cobertura a tres figuras pequeñas: un hombre desnudo sujetando dos escudos flanqueado por dos caballos. Los caballos tienen la misma altura que el hombre y los tres miran al frente.

Símbolos habituales de Minerva

Minerva protegía el comercio y las artes, y posteriormente cuando se realizó su asimilación a la diosa griega Atenea, tuvo nuevas advocaciones como diosa guerrera, política y protectora de las ciudades, de las letras, sabiduría, de las artes y de la guerra.

Se suele representar a Minerva con un casco ático en la cabeza, una pica en una mano, un escudo en la otra y la égida sobre el pecho con la cabeza de Medusa. En ocasiones entre los iconos de la diosa se encontraban un gorgoneion, en forma de broche y clípeo sobre el hombro izquierdo.

Los animales consagrados a Minerva eran la lechuza, el dragón y la hormiga o escarabajo y también la serpiente.

Detalle de la escultura de la diosa Minerva sobre el Arco de Triunfo de Moncloa. Foto tomada con zoom x30 desde el Faro de Moncloa


¿Quiénes son ese hombre y esos caballos sobre el casco de Minerva?

Ese hombrecillo y los dos caballos es una esfinge entre dos pegasos. Los pegasos solían acompañar a la esfinge en el siglo V a.C. en la iconografía de Minerva Parthenos.

Atenea Varvakeion – Copia romana del siglo II d.C. altura de la Atenea Parthenos original de Fidias del siglo V a.C.
Museo Arqueológico Nacional de Atenas.
Original: mmarftrejo. Fuente: https://www.flickr.com/photos/mmarftrejo/5153853772

Sabemos pues que quien hiciera el conjunto de Moncloa se inspiró en la la Atenea Varvakeion, originalmente esculpida por Fidias para el Partenón de Atenas. La copia romana del siglo II d.C. tiene un metro de altura y sólo el escudo de la escultura original griega tenía 5 metros de envergadura.

Fuente: Wikipedia

Fidias causó sensación en el año 448 A.C. con su escultura de Atenea cuando empiezaron las obras del Partenón en Atenas. El dinamismo y la energía de la escultura cambiaron para siempre el arte de la escultura.

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