Londres es un paraíso de la ilegalidad

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Que Londres es un centro de actividades ilegales no lo digo yo, lo publicaba hoy el comentarista de la City Anthony Hilton. Según él, Londres ha prosperado en las últimas décadas gracias a su permisividad a lo que es ilegal en el resto del mundo, en particular cuando las leyes que pueden ser burladas son las de los Estados Unidos.

Como ejemplos Mr Hilton cita la fuga de bancos de US a Londres cuando la administración Kennedy les limitó el interés que los bancos podían pagar en los setenta, la desbandada del Glass-Steagall cuando se desreguló la bolsa aquí en 1985 y la última oleada, en el 2002, tras la Sarbanes-Oxley que causó el colapso de Enron.

El eterno dilema de Londres es parecer respetable mientras atrae negocios no bienvenidos allende los mares. La gracia de la cuidad es que, con un producto interior bruto mayor que el de Suiza, está más ocupada en mover dinero. A los suizos sin embargo, les interesa más administrar el dinero que moverlo y para ese negocio la imagen es más importante.

Incluso dentro de la legalidad, este país mantiene una curiosa tolerancia a negocios que en el resto de Europa no son bien vistos. Google UK, por ejemplo, que declara su actividad en Dublín, consigue evitar pagar impuestos por el 90% de sus ingresos en el Reino Unido. La razón es que aquí pagaría el 28% por lo que en Dublín paga sólo el 12.5%. Al mismo tiempo, Google adjudica a sus ingresos en el Reino Unido todos sus costes. La práctica, legal, le permite declarar pérdidad de £26 millones de unos ingresos de £141 millones en el último ejercicio fiscal.

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